The Blue Light Nightmare: It Doesn’t End When You Wake Up

La pesadilla de la luz azul: no termina cuando te despiertas

Advertencia: hay algo maligno acechando en tu computadora.

No, no es un acosador de Facebook ni un ladrón de identidad. No es un virus ni un hacker. Ni siquiera es una carta en cadena de correo electrónico. Es algo mucho más insidioso y perjudicial para la salud. Es algo que es mucho más fácil pasar por alto y no se limita sólo a su computadora.

Es luz azul, emitida por televisores, dispositivos electrónicos, farolas e incluso las bombillas de bajo consumo de tu hogar. Con el ritmo de crecimiento tecnológico actual, no es probable que desaparezca pronto.

Encendamos la luz azul y descubramos exactamente cómo funciona y qué podemos hacer para protegernos de este invasor nocturno.

Los efectos de la luz azul sobre el ritmo circadiano

El ritmo circadiano es el reloj biológico natural del cuerpo que le indica que duerma, despierte y coma. A menudo está influenciado por factores ambientales como el sol, la luna y la luz azul.

La luz azul imita el sol. Por lo tanto, la exposición a la luz azul engaña a nuestro cuerpo haciéndole creer que es de día, lo que hace que nuestro cuerpo se comporte en consecuencia.

Por la noche, nuestro cuerpo produce melatonina de forma natural, una hormona que nos prepara para dormir. Sin embargo, si nuestro cuerpo recibe una señal de que es de día, el nivel de melatonina se suprime. La luz azul activa la señal de luz diurna, reduciendo la liberación de melatonina y compensando el ritmo circadiano. Aquí es donde las fichas de dominó empiezan a desmoronarse.

Los estudios han revelado un vínculo entre la exposición a la luz azul durante la noche y afecciones potencialmente mortales como el cáncer, la diabetes, la obesidad y las enfermedades cardíacas. Un equipo de investigación de Harvard descubrió que incluso una ligera alteración del ritmo circadiano es suficiente para hacer que los niveles de azúcar se disparen hasta un estado prediabético. Esta alteración también provoca una disminución de la leptina, la sustancia química que envía señales al cuerpo para indicarle que deje de comer. Malas noticias para quienes controlan el peso y los niveles de azúcar en sangre.

El mayor culpable

Si crees que la luz de tu lámpara de mesa te parece acogedora, piénsalo de nuevo...

Debajo de esa pantalla hay una bombilla con un brillo aproximado de ocho lux y, según el investigador de Harvard Stephen Lockey, incluso esto puede ser suficiente para interrumpir el sueño. Sin embargo, cuando se trata de intensidad de luz azul, la bombilla palidece en comparación.

Si el peligro se esconde debajo de cada pantalla de lámpara, en los dispositivos electrónicos se manifiesta de forma flagrante. Si bien toda la luz puede ser perjudicial para el sueño, nada rivaliza con el poder de la luz azul.

El grado en que la luz azul suprime la melatonina depende de su longitud de onda y de la duración de la exposición. La luz azul tiene las longitudes de onda más cortas de todas las luces y la que tiene mayor potencial para causar daños.

De hecho, tan solo una hora de exposición a la luz azul puede suprimir hasta un 71% de la melatonina , lo que puede alterar bastante los ritmos circadianos del cuerpo. Incluso una luz azul de 0,1 lux (nivel de luz de la luna) redujo la producción de melatonina más que cualquier otra longitud de onda.

Cuando los investigadores de Harvard compararon los efectos de 6,5 horas de exposición a la luz azul con 6,5 horas de exposición a la luz verde, descubrieron que la luz azul disminuía la producción de melatonina durante el doble de tiempo que la verde e interrumpía el ritmo circadiano el doble y que significa mucha pérdida de sueño.

Se puede comparar la luz azul con la teoría del Big Bang: con un pequeño desplazamiento del ritmo circadiano viene toda una cadena de acontecimientos que se salen de control. Esto puede tener consecuencias que pongan en riesgo el destino de nuestro bienestar.

Éstos son algunos de los ejemplos de cuán significativo puede ser el impacto de la luz azul.

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Cuando la luz azul incide...

Aumenta la liberación de cortisol y el estrés.

Si está buscando reducir sus niveles de estrés, comience reduciendo su exposición a la luz azul.

Las investigaciones muestran que los factores estresantes que amenazan la salud se caracterizan por una alta liberación de cortisol, con niveles de cortisol más altos que el promedio por la noche y más bajos que el promedio por la mañana. La exposición a la luz azul aumenta significativamente los niveles de cortisol durante la noche, lo que pone a las personas en riesgo de sufrir TDAH, depresión, anorexia e insomnio.

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Suprime la hormona estimulante de los melanocitos alfa.

Una de las funciones más destacadas que desempeña la a-MSH (hormona estimulante de los melanocitos alfa) en el cuerpo humano es disminuir la ingesta de alimentos y promover la pérdida de peso. También combate la inflamación y protege al cuerpo de proteínas extrañas.

Los datos científicos demuestran que la exposición a la luz azul puede reducir la producción de a-MSH, provocando obesidad y aumentando la autoinmunidad y la probabilidad de inflamación.

Aumenta el riesgo de obesidad.

Puede parecer exagerado culpar a la luz azul por sus problemas de peso, pero los números no mienten.

  • Un estudio de 54.724 enfermeras demostró que quienes trabajaban en el turno de noche tenían una mayor probabilidad de tener sobrepeso.
  • Los ratones expuestos a una luz tenue (5 lux) durante la noche mostraron ritmos circadianos alterados con aumento de masa corporal.
  • Según un estudio de casi 100.000 mujeres, los parámetros de obesidad eran más elevados en aquellas expuestas a la luz durante la noche.

La exposición a la luz azul puede dañar tus ojos

Degeneración macular

Todos hemos dicho esto alguna vez: “la computadora me está dañando los ojos”. ¿Podría esta fatiga visual indicar un daño ocular mucho más permanente?

Los estudios muestran que la monstruosidad que sienten las personas después de usar la computadora es el resultado de la luz azul que penetra a través de la retina y la mácula, causando dolores de cabeza y posibles daños a largo plazo.

La luz azul también disminuye la producción de melanina (un pigmento rico en antioxidantes responsable de proteger los ojos) y destruye los ácidos grasos, dejando los ojos vulnerables a la degradación de las células de la retina y a la eventual degeneración macular.

Glaucoma

El glaucoma es otra afección ocular que puede estar relacionada con la baja producción de melatonina. Esta afección se asocia con una disminución de las células funcionales de los ganglios de la retina, que disminuye a medida que avanza la enfermedad. Se ha demostrado que la falta de melatonina acelera el descenso. Los especialistas recomiendan que las personas con riesgo de padecer glaucoma limiten su exposición a la luz azul.

La exposición a la luz azul puede tener un impacto negativo en la calidad del sueño

La Fundación Nacional del Sueño dice que si usted se queda dormido entre 15 y 20 minutos después de acostarse, se siente bien descansado por la mañana y su sueño es continuo, ha tenido un sueño saludable.

Sin embargo, si esto no describe su sueño nocturno, es posible que esté sufriendo una sobreexposición a la luz azul.

Se ha demostrado que la luz azul reduce la producción de melatonina, afectando los patrones de sueño REM, lo que disminuye:

  • la cantidad de tiempo que tarda en conciliar el sueño
  • la cantidad de tiempo dedicado a dormir
  • la calidad general del sueño

La exposición a la luz azul puede aumentar el riesgo de cáncer

Cuando la luz azul interfiere con la producción de melatonina, la protección natural del cuerpo contra el cáncer también enfrenta un desafío. La exposición a la luz azul se asocia con niveles más bajos de melatonina.

Los estudios ya han encontrado una correlación entre la luz azul y el cáncer de mama y de colon, y están estudiando otros tipos de cánceres para determinar una relación de manera más concluyente.

CÓMO LOS EFECTOS DE LA LUZ AZUL PUEDEN AUMENTAR EL RIESGO DE CÁNCER

La exposición a la luz azul puede provocar depresión

¿Te sientes deprimido y no sabes por qué? Podría ser simplemente un caso crónico de azul claro.

Los estudios muestran que la exposición a la luz azul puede provocar directamente problemas cognitivos, pérdida de memoria, depresión y conductas similares a la ansiedad, todo lo cual puede tener un impacto negativo en el bienestar de una persona.

Un estudio reciente realizado en hámsteres indica que el aumento de conductas depresivas puede deberse a una inflamación cerebral generada por altos niveles de TNF-alfa (factor de necrosis tumoral) resultante de la exposición crónica a la luz azul.

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La luz azul es especialmente dura para los ojos de los niños

Todo padre quiere que sus hijos tengan una vida feliz y saludable. Sin embargo, cuando los padres llegan a casa con el último juego de computadora, sin darse cuenta los exponen a la luz azul. Y la luz azul puede ser especialmente dura para los ojos de los niños.

Los niños pequeños aún tienen que desarrollar el pigmento protector que filtra la luz azul, por lo que son especialmente vulnerables a la interrupción del ritmo circadiano, la producción de melatonina y la falta de sueño que los adultos. En el caso de los niños, la exposición a la luz azul puede provocar cambios de humor, obesidad y degeneración macular prematura.

La exposición a la luz azul puede aumentar el riesgo de diabetes

Además de reducir el consumo de azúcar, reducir la exposición a la luz azul puede ser otra excelente manera de prevenir o mantener la diabetes bajo control.

La luz artificial ralentiza el metabolismo del azúcar, lo que provoca mayores tasas de obesidad, niveles más altos de triglicéridos y niveles más bajos de colesterol HDL (bueno).

También se ha demostrado que la luz azul interrumpe el ritmo circadiano, lo que puede provocar un deterioro de los islotes y el consiguiente riesgo de diabetes tipo 2. Si bien son malas noticias para cualquiera, puede ser especialmente peligroso para quienes corren riesgo de padecer prediabetes o diabetes.

Los estudios en ratones han demostrado que el deterioro metabólico se puede revertir cuando se elimina la luz azul, y reducir la exposición a la luz azul durante la noche puede ayudar a prevenir la aparición de diabetes en humanos.

Enfermedad cardíaca y exposición a la luz azul.

Digamos que hace ejercicio con regularidad, come todos los alimentos adecuados, intenta vivir una vida tranquila y luego pasa la noche frente a su computadora.

¿Podría la luz azul revertir todo el progreso que ha logrado para mantener saludable su sistema cardiovascular?

Cuando la luz azul altera el ritmo circadiano, las células del músculo cardíaco también se alteran. La resistencia a la insulina aumenta, la presión arterial aumenta y la probabilidad de sufrir enfermedades cardiovasculares aumenta considerablemente.

La supresión de la melatonina debido a la exposición a la luz azul provoca presión arterial alta, un aumento de los niveles de colesterol LDL (malo) y una disminución de la capacidad cardiovascular, todo lo cual pone al cuerpo en alto riesgo de sufrir enfermedades cardíacas.

La solución

Hoy en día lo queremos todo en la vida. Queremos estar saludables y estar conectados. Queremos saber dónde conseguir las mejores manzanas orgánicas y dónde podemos conseguir la última computadora Apple.

La Universidad de Toronto One llevó a cabo un estudio sobre los efectos de la luz azul en el que los investigadores compararon los resultados de los niveles de melatonina en personas que usaban gafas que bloquean la luz azul, tanto en condiciones de luz tenue como brillante.

El hecho de que ambos grupos tuvieran niveles de melatonina similares respalda la teoría de que la luz azul es de hecho un factor importante en la supresión de la melatonina. También sugiere que los usuarios de computadoras y aquellos que trabajan en el turno de noche puedan protegerse usando gafas que bloqueen la luz azul.

Las gafas bloqueadoras de luz azul son la única forma eficaz de bloquear la luz azul. Sus lentes de bloqueo naranja no filtran la luz azul, como las aplicaciones de filtrado de luz azul. Lo bloquean completamente, sin riesgo de fugas. Además, las gafas que bloquean la luz azul se mueven contigo y los filtros permanecen en tu dispositivo.

Con los bloqueadores azules, tu protección contra la luz azul no desaparece cuando apagas tu teléfono inteligente. Puedes utilizar bloqueadores azules para protegerte de toda la luz artificial del televisor, de las bombillas LED que utilizas en tu casa, de la luz de las farolas y de cualquier otro dispositivo electrónico.

En Swanwick Sleep, hemos dedicado años de arduo trabajo a crear elegantes gafas bloqueadoras de luz azul llamadas Swannies , las gafas bloqueadoras de luz azul más efectivas y modernas del mercado.

Queremos un futuro mejor, de personas sanas y felices que duerman bien y disfruten responsablemente de la tecnología.

También puede visitar nuestra colección de productos para dormir profundo .

Protégete de la luz azul y únete al futuro con las gafas bloqueadoras azules Swannies.

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AUTHOR:

Sam Mehan

Fashion Designer and Entrepreneur

Sam is a fashion designer and entrepreneur living in the ever exciting country of Australia. Sam has a passion for educating others on the dangers of blue light as she herself knows the struggle with eye fatigue from long days of graphic design, followed by relaxing nights of gaming.



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